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楽しくチャレンジ!〜エデュケーションソフト塾 2007.02.03
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espuzzle espuzzle
アルファベットを1文字ずつ組み合わせてワードを作成する英単語学習ソフト
Windows XP/2000  シェアウェア
espuzzle
  • 並べたボールで英単語が完成すると、画面右のバーに星が吸い込まれてゆく

  • espuzzle espuzzle
  • ステージ内の全単語を解答すると、花火が出現。花火の数はスコアによって変わる

  • デザインを変えたり、単語の訳を表示したりすることができる

  • アルファベットが書かれた玉を組み合わせて英単語を作成してゆくソフト。約28,800語にわたる単語が登録されており、英語の初心者から上級者まで幅広い学習レベルに対応する。単語の訳を参照することもできる。

    「espuzzle」は、アルファベットが書かれた玉を組み合わせることで英単語を作成してゆく学習ソフト。用意されている5〜8種類のアルファベットを用いて、複数個の英単語を作成することが目的。出されるアルファベットはステージごとに変化し、少しずつ個数が増えてゆく。

    用意されているモードは「Normal」「Random」「Free Choice」の三つ。「Normal」は全100ステージで、出題内容は固定。「Random」は英単語の文字数を6〜8文字のなかから選択できる。「Free Choice」では、好きなアルファベットを自由に使うことができる。

    玉は、フィールド上に自由に並べることが可能。玉同士が近づくと淡い線が表示されて“くっつく”。玉同士がくっついている状態に限り、ワードとして認識される。玉と玉をある程度離すと、淡い線は消える。なお、文字の並び順は、淡い線の太い方から細い方に向かう順序で認識されるため、線の太さも確認しておくといいだろう。

    操作はキーボードとマウスのどちらでも可能。ハイスコアを狙う場合はキーボード操作が必須なのだが、筆者としては敢えてマウスの使用を強くお勧めする。というのも、マウスによる操作ではボールを自在に動かせるからだ。玉をドラッグして移動させると慣性が働き、玉同士がぶつかったり、はじきあったりするのだが、この操作感が絶妙で、やみつきになる。

    さらに、「espuzzle」の最大の特徴でもある「玉をドラッグして適当に動かしているうちに突然単語がヒットする」というのはマウス操作でしかあり得ない。ユーザが知らない単語が「ポン」と閃くのは非常に快感なので、ぜひ試してみていただきたい。筆者の場合は、よく「EA」の並びだけ固定して前後を適当に組み合わせていた。「DEAR」「EARN」「GEAR」など、適当なアルファベットを付けるだけで簡単に単語が生まれる。

    正解となる組み合わせの単語は画面上部に一覧表示される。ただし、未解答のものは「?」で隠されている。玉をくっつけて「英単語」が成立した場合、玉がフラッシュすると同時に「?」のパネルが開いて解答した単語が出現。このとき、単語パネルから画面右のバーに星が流れてゆく。星を100個以上集めるとステージクリアとなり、次のステージに進むことができる。

    星がフィールドを流れている間に次の単語を組み合わせると「COMBO」となる。COMBOを続ければ続けるほどスコアが大きく上がる。ステージの単語をまるまるCOMBOで繋ぐと、クリア条件の10倍近くの星を得られることもある。

    画面上部の単語パネルは、クリックすることでメニューが開く。日本語訳を調べたり、「正解日時」や「訳を見た日時」などを確認したりできる。訳をヒントに見立てて、「?」状態の英単語を考えることも可能だ。

    訳を見ても単語が浮かばない場合は、一覧から推測するという手段もある。一覧はアルファベット順で並んでいるため、前後の回答状況から「?」パネルの内容をある程度推測することが可能。例えば「ANT」「?」「ART」の並びの場合、「?」に入るものは1文字目が「A」、2文字目が「N」〜「R」であることがわかる。これだけ絞り込めれば、総当たりで玉を組み合わせることができるだろう(あまり学習面ではお勧めできないが……)。

    「語彙を増やす」だけでなく、「語彙能力を維持する」点でも「espuzzle」は優れていると感じた。なぜなら、「過去に正解した日時」「訳を見た日時」「ステージごとのスコア」など、繰り返し学習に役立つ情報の表示機能が充実しているからだ。ハイスコアを出そうと躍起になってステージを繰り返しているうちに単語を復習でき、自然と頭に入ってゆく。

    オプションでは、「辞書サイト」「ログ表示の有無」「難易度」「制限時間の有無」などを指定できる。「辞書サイト」には、Google ImagesDictionary.comYahoo!辞書TheFreeDictionaryを指定可能。「難易度」は、「子ども」「普通」「マスター」「翻訳家」の四つから選択できる(Normalモードは「子ども」で固定)。そのほか、画面の表示色やボールの種類を変更することも可能。こうした微細なカスタマイズが行えるのも魅力だ。

    (田中 剛健)
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    ソフト作者からひとこと ソフト作者からひとこと
    ソフトを開発しようと思った動機
    アルファベットを組み合わせて単語を発見するゲームは、英語圏ではワードゲームと呼ばれる一般的なジャンルです。ワードゲームを遊んでいたときに「日本語訳が表示できたら勉強になるな」と感じて作りはじめました。

    開発中に苦労した点
    単語を組み合わせるだけではゲームとして魅力が足りないし、一番長い組み合わせの単語を見つけるだけでは短い単語を憶えられない。学習という側面も考えたバランス調整に苦労しました。その問題を一気に解決したアイデアがコンボ(COMBO)です。

    「訳を見る→揃える」の繰り返しだと、それは単語テストのような感覚になりますが、コンボは「複数の単語を頭に入れる→一気に揃える」ことになるので、単語を記憶するのに有利です。ステージを重ねていけば、それらの単語が頭に入っていくのが実感できると思います。また、コンボは単語の変化形(複数形や比較級など)を憶えるのにも役立ちます。

    内蔵辞書について
    辞書はコーパスから作っています。コーパスは、簡単に言えば「よく使われている単語が順番にリストされている単語集」のことです。収録している単語は約28,800語で、「karaoke」や「sushi」といった日本語から英語になった単語も含んでいます。

    ユーザにお勧めする使い方
    単語が見つからないと、つい訳を見たくなってしまいます。でも、考えて見つけたほうが喜びが大きいので、訳を見るのはできるだけ我慢してほしいです。

    今後のバージョンアップ予定
    完全な英語バージョンもリリースしています。日本語訳が見られないので、考えて単語を発見する方法しかありません。自信のある方は、ぜひそちらもトライしてみてください。日本語版をシェアウェア登録してくださった方は、英語版も同じライセンスキーでシェアウェア登録できます。英語版は波多野電気のホームページからダウンロードできます。

    (波多野電気)
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