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ベクターソフトニュース - 1999.11.23
Pops Pops Ver.2.35
かわいいアニメで知らせてくれる、+α機能搭載のメールチェッカ
Windows 98/95/NT フリーソフト
「Pops」の動作画面
■メールが到着すると、このキャラクタが現れて踊る

かわいらしいパラパラアニメでメール到着を通知するのが印象的なメールチェッカ。最大の特徴はメールサーバ機能があり、メールの送受信を強力にサポートしてくれること。そのほかにも簡易スケジューラとして使えるカレンダー、キーボードマクロが設定できるランチャと、多彩な機能を持つソフトだ。

指定時間ごとにメールサーバをチェック、メールが着信していればマイケル・ジャクソン風の踊りを披露するキャラクタのアニメーションとWAVで通知。あわせてメーラを起動できる……。ここまでは、一般的なメールチェッカと変わる点はないが、「Pops」がユニークなのは自前のメールサーバ機能を搭載していること。これにより、プロバイダのメールサーバとユーザが使用しているメーラの間にPopsが入ってメールの送受信を行うことが可能になり、
  1. Popsを起動し、ダイヤルアップでインターネット接続
  2. メールが着信していたら、Popsが自動的に受信
  3. インターネット接続を自動で切断。同時にメールの着信をユーザに通知
  4. メーラでPopsからメールを受信し、ゆっくり読む
という効率的なメール受信が行えるようになる。さらに、送信したいメールがある場合は、メールをいったんメーラからPopsに送信してPopsがメールを抱え、上記「2.メールが着信していたら、Popsが自動的に受信」と同時に、Popsからプロバイダのメールサーバに送信するという処理が自動で行える。ダイヤルアップ環境において、メールの送受信操作に費やされていた余計な接続時間を省くことができるというわけだ。Popsのスケジューラ機能との組み合わせにより、ダイヤルアップ接続から切断までをすべて自動化することも可能だ。なお、チェック先のメールサーバはPOP3だけでなく、APOPにも対応する。

メールの振り分け機能も搭載する。これはPopsが受信したメールを二つまでのメーラに振り分けられるもので、宛先(受取人)名および差出人名(またはX-Mailer)を条件として設定できる。差出人が誰かによって二つのメーラを使い分けたい人などに有効だろう。振り分け指定されていない受信メールも、最初の10行までを表示する「メールをちょい見する」機能により、手動でそれぞれのメーラに振り分けたり、不要メールであればそのまま削除してしまえる。

カレンダーはもともとコンパクトで邪魔にならないサイズだが、年月日、曜日、時間などを表示するタイトルバーのみの状態で常駐させておくこともできる。簡易スケジューラ機能があり、時刻および簡単なコメントで予定を設定しておくと、指定日前に通知してくれる。予定には、そのとき1回だけの予定と、繰り返しある予定(毎日、毎週、毎月、毎年)が設定できる。同じ作者による「Fusen」がインストールされていれば、付箋機能と連動して使うことも可能だ(Popsと連携できるソフトはそのほかにもある)。

ランチャは起動パラメータ、ホットキー/ショートカットキー、キーボードマクロなどを設定できる本格的なもの。

最初は、メール着信時のパラパラアニメに目を奪われてしまいがちだが、その実、多くの強力な機能を提供してくれるソフトだ。

reviewer's EYE ひとつのパソコンとメールアドレスを複数人で共有するような使い方をする場合に有効なツールだろう。簡易ではあるが、スケジュール機能も意外と便利だ。

メール振り分けの前提となるメールサーバ機能は、ローカルホストとして使うことがドキュメントに記載されているが、「Pops」が稼働しているパソコンのIPアドレスが確定できれば他端末からでも利用可能だ。この場合もメーラの設定変更が必要になるが、家庭内LANのための簡易メールサーバとしても使える。欲をいえば、2個以上のメールアカウントを順次チェックできると、なおよいのではないだろうか。
(藤田 洋史)


スクリーンショット》 振り分けの設定画面。メールサーバ機能を有効にする必要がある
スクリーンショット》 カレンダー表示。グレイになっている部分は予定が入力済みであることを示す
スクリーンショット》 スケジュール入力画面。単発と繰り返しのスケジュールが設定できる
スクリーンショット》 ランチャはキーボードマクロも使用可能


【作 者】 Hi-Lite さん/ソニーコミュニケーションネットワーク(株)
【作者のホームページ】 http://www4.justnet.ne.jp/~hi-lite/(Hi-Lite さん) 【補 足】 「Fusen」は、作者のホームページ からダウンロードできる。その他の「Pops」と連携できるソフトは こちら
ソフト作者からひとこと
■ソフトを開発しようと思った動機、背景、機能

普段はなるべくデスクトップ上で邪魔にならず、しかもメモリも食わずに常駐していながら、メールが着信したときには一目でわかるようなメールチェッカがほしくて作りはじめました。せっかく常駐させるのだから、「Pops」が持っているルーチンを最大限に利用して、常駐させなければならない他の機能も集約させました。
  • スケジューラ(予定表)
  • 休日計画カレンダー(年次カレンダー)
  • ランチャ(他アプリの起動)
  • キーボードマクロ(ホットキーによる文字列送出)
  • 日時曜日時間表示(時計)
多機能でありながらも、実行ファイルの容量は1MB以下で作成されています。また別ソフトを追加すると、
  • スクリーンセーバ中でもメールが着信すると教えてくれる「展覧会の絵 ShawSaver」
  • 2種類の背景色を簡単に切り替えられる「夫婦円満背景色 Enman」
  • デスクトップ上に付箋紙を貼り付けることができる「Fusen」
というようなアプリケーションをPopsとシームレスに動かせることができるようにもしました。これらのアプリケーションはVectorさんにも登録されていますので、ぜひご利用ください。

■開発中に苦労した点

電話回線でのメールのダウンロードを全自動にさせるためにPops自身にメールサーバ機能を搭載したのですが、試行錯誤しました。その結果、デバッグしていた月の電話代にびっくり!!! 思わずNTTの「タイムプラス・サービス」に加入したりなんかして。

■メールチェック以外、こんなユーザにお勧め

例えば、
  • 一つのメールアドレスで、ご主人はOutLook、奥さんはNetscapeで使いたい
  • 電話回線でのメールチェックを軽く行いたい
  • 毎回同じ文字列をワンキー(ホットキー)で入力したい
  • スクリーンセーバ動作中でもメールチェックしたい
  • メール着信画像を自分の好きな画像にしたい
  • 迷惑メールをメーラで取り込む前に削除したい
  • 電話回線で、メールのダウンロードを時間指定で行いたい
  • 電話回線でインターネットしている時間を表示したい
  • 指定時間に指定ソフトを起動させたい
という方にはお勧めです。

■今後のバージョンアップ予定

1回/1ヵ月の割合でバージョンアップしています。Vectorさんでもアップされますが、お急ぎの方はHi-Lite's HomePage(http://www4.justnet.ne.jp/~hi-lite/)に寄ってみてください。また、要望点等はメールにてお送り下さい。前向きに対処いたします。

■その他

Popsの特徴である「一つのメールアドレスを、夫婦別々なメーラで使える」は、ご協力いただいたtjmr夫妻の発想なのですが、初めのころはなかなか思うようにいかず、tjmr夫妻に血と汗と涙の大いなる精神的かつ肉体的な苦痛を供給してしまいました。その節は大変ご迷惑をお掛けいたしました。m(_ _)m

Popsのメールサーバ機能を実現させるために、いろいろな人の助言・お叱り・ご協力がありました。特にmapleさん(http://maple.cup.com/)のお教えなしではPopsは完成しませんでした。本当にありがとうございました。m(_ _)m

なお、Popsでは「ハムスター画像」(http://www.so-net.ne.jp/ham/)を使用していますが、これはSo-netが出しているハムスター画像の承諾許可を得て使用しています。したがいまして、画像の著作権はソニーコミュニケーションネットワーク(株)にあります。
(Hi-Lite)
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フリーソフト
多機能メールチェッカー Pops 2.81 スケジューラー付きランチャー付きメールサーバー機能搭載メールチェッカー (677K)




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